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¿Frío? ¡Sólo en el exterior!

LAS 3 REGLAS DE EPI FRÍO



Sabemos que los Equipos de Protección Individual son equipos que nos protegen contra los riesgos a los que estamos expuestos en el curso de nuestras actividades personales y profesionales. Pero, hay situaciones en las que estos equipos son realmente críticos. No sólo son obligatorios, sino esenciales para nuestra supervivencia: situaciones como el trabajo en ambientes fríos, como por ejemplo en cámaras frigoríficas.


¿Porqué?

Porque en estos ambientes el cuerpo humano sufre pérdidas de calor superiores a la capacidad que tiene de producirlo. Sin una acción que evite esas pérdidas, nuestro cuerpo puede sufrir "estrés térmico" por baja temperatura, como por ejemplo hipotermia, y en casos extremos provocar la muerte. Por lo tanto, es esencial que todos los trabajadores que trabajan en ambientes fríos tengan acceso a equipos de protección individual que proporcionen una protección térmica adecuada.

 
"First things first"

¡Para evitarlo, hay que reconocerlo!

Para evitar estas situaciones de estrés térmico y tomar acciones a tiempo, además de respetar todos los procedimientos y controles, es importante que podamos reconocer los síntomas de las enfermedades que pueden surgir como consecuencia de estas temperaturas frías:


Hipotermia

Congelación

Pie de inmersión (comúnmente conocido como "pie de trinchera")

Perniose (comúnmente conocida como "Frieira")

Otras condiciones a largo plazo


¿Y cuáles son las

3 Reglas del EPI para el frío?


1. Multicapas más ligeros en lugar de solo una pesada!

Nuestra ropa debe seleccionarse para adaptarse a la temperatura y condiciones climáticas y al nivel, duración y tipo de actividad. Estos factores son importantes para permitir regular el calor, así como expulsar la sudoración que creamos durante el trabajo.



Porque aquí no siempre "Less is more", nuestro equipo debe incluir varias capas. Esto se debe a que entre capas se forman bolsas de aire, proporcionando aislamiento térmico. Lo ideal sería usar 3 capas de protección: interna, media y externa.


Para la capa interior, este Suéter Térmico Interior y este Pantalón Térmico Interior son buenos ejemplos a los que podemos recurrir para mantener nuestro cuerpo caliente.


Calça interior térmica

Con respecto al material, debemos tener en cuenta algunos aspectos:

  • Lana o materiales sintéticos: son los mejores, ya que pueden expulsar la humedad y ayudar a retener el calor corporal, incluso cuando está mojado.

  • El algodón: puede empaparse con nuestro sudor y hacernos sentir aún más frío.



En ambientes muy fríos, es necesario recurrir a abrigos aislantes con capa superior, como este Abrigo de Frío. En caso de lluvia y viento, puede ser necesario que esta capa sea resistente al agua (impermeable), y resistente al viento ("cortaviento").








2. ¡Múltiples EPI, nos protegen en múltiples zonas!

A semejanza de las múltiples capas, deberemos usar múltiples piezas de EPI, para proteger todo nuestro cuerpo del frío. Esto incluye protecciones de la cabeza, de las manos, y de los pies:


Protección de la cabeza

  • Protección de la cabeza


¡Se estima que entre el 40% y el 50% de nuestra temperatura corporal se pierde a través de nuestra cabeza! Y también sabemos que las extremidades de nuestro cuerpo, como las orejas, la nariz, la barbilla, son de las zonas más propensas a la congelación.


Dependiendo de las temperaturas puede ser necesario utilizar protecciones de la cabeza rígidas con forro, o protecciones más simples como este gorro.



Hay situaciones más extremas en las que también puede ser necesario recurrir a una máscara de punto, o un cuello para cubrir la cara o parte de la misma.


Otro factor a tener en cuenta, es la facilidad de remover este equipo, para evitar el sobrecalentamiento de la temperatura cuando nos encontramos en actividad, como es el ejemplo de este Capucha con pelo amovible!



  • Protección ocular

ener gafas empañadas cuando estamos realizando nuestra tarea, no solo es molesto, sino que también puede ser peligroso para disminuir la visibilidad! El antivaho debe ser una característica de nuestra protección ocular, como es el caso de estas gafas.


Y si es necesario proteger la boca y la nariz, deben utilizarse equipos separados de la protección ocular, para evitar esta situación de empañamiento de las gafas. Estos también pueden tener protección contra los rayos UV y el brillo de la nieve u otros reflejos.



Protección de los pies

  • Calzado

Dependiendo del tipo de trabajo realizado, también pueden ser necesarias botas impermeables y/o con aislamiento térmico. Por ejemplo, los trabajadores que desarrollen su actividad en ambientes húmedos y de barro necesitarán calzado con estas características, como esta Bota PU Alpha.

El calzado también debe ser lo suficientemente ancho para que quepan cómodamente dos pares de medias finas o un par de medias gruesas, ya que si las botas se quedan demasiado apretadas el flujo sanguíneo puede ser restringido. Además, deben ajustarse eficazmente a los pantalones para evitar la entrada de aire frío.

Además, el diseño del calzado también es muy importante en situaciones en las que el suelo es muy húmedo y resbaladizo, y si es necesario, tienen características de alta visibilidad, como esta Bota PU Alpha Trace High Visibility - S5.


  • Calcetines


Podemos recurrir al uso de un par de medias gruesas, o dos pares (un calcetín interior de seda, nylon o lana, y un calcetín exterior un poco más grande y más grueso.

Consulte nuestros calcetines de frío.








Protección de las manos

  • Guantes

Los guantes pueden reducir la destreza, es cierto, pero en entornos de trabajo fríos, a menudo necesitamos esta protección.


Dependiendo de la actividad que practiquemos, podremos usar guantes más simples, como este Guante Polar con Forro Polar, o guantes más ágiles, como este Guante Ninja Ice -50.



3. Múltiples características para diversas situaciones

Debemos asegurarnos de que el producto que seleccionamos tenga varias características, combinando aislamiento, comodidad y protección, y otras que sean necesarias.


Algunas de estas características son:


  • Capuchas desmontables

  • Puños ajustables

  • Bolsas térmicas forradas

  • Malla transpirable

  • Revestimientos de PU impermeables y transpirables

  • Cintura elástica y puños

  • Forro de lana extraíble con cremallera

  • Material de alta visibilidad y cinta reflectante plateada

  • Productos ergonómicos



¡Consulte todos los EPI de Frío que tenemos disponibles para usted!




 
Ahora sí,
¿Estamos listos para trabajar en ambientes fríos?

Cuando pensamos en trabajos en ambientes fríos, la idea que rápidamente nos viene a la mente son los trabajos en cámaras frigoríficas o trabajos en la nieve, pero la verdad es que hay muchos otros lugares y tipos de trabajo que no son tan evidentes pero igualmente fríos. En todos ellos es importante tener en cuenta el uso de EPI adecuado para el frío, debido al tiempo de exposición prolongada a temperaturas más bajas, vientos o lluvia!


Estos son algunos de estos ejemplos:

  • Trabajos en la vía pública como recogida de basura

  • Pistas de aeropuerto

  • Atletas

  • Actividades recreativas al aire libre

  • Secciones de congelados de los supermercados

  • Embalajes de carne, alimentos frescos y congelados

  • Laboratorios que requieren manipulación a bajas temperaturas

  • Reparaciones de automóviles

  • Estaciones de servicio de combustible

  • Conducción de transporte público

  • Construcción

  • Guardias / Guardias de seguridad

  • Pesca y submarinismo

  • Industria minera y petrolera

  • Policía, bomberos y servicios de emergencia

  • Carteros

Todos los lugares de trabajo en ambientes fríos deben diseñarse de manera que se minimice la exposición de los empleados al estrés térmico. También se deben identificar y reducir en la medida de lo posible los movimientos repetitivos que puedan causar sudoración, y se debe hacer una evaluación de los colaboradores, identificando y protegiendo a aquellos con condiciones médicas relevantes.


Existen también algunos controles que pueden aplicarse como forma preventiva, siempre acompañados de los EPI más adecuados a estas temperaturas.

Câmara frigorífica

En el caso de las cámaras frigoríficas, existen algunos controles que pueden definirse, por ejemplo:

  • establecer un límite de tiempo durante el cual se puede permanecer dentro de las cámaras

  • probar y mantener regularmente los mecanismos de apertura de las puertas

  • implementar alarmas dentro de las cámaras

  • impartir una formación adecuada y realizar ejercicios de simulación en procedimientos de emergencia

  • implementar servicios de comunicación eficaces dentro de las cámaras

 

Le dejamos

10 Consejos para trabajar en ambientes fríos

  1. Si se siente sobrecalentado, abra la chaqueta, pero no se quite el gorro y los guantes. ¡Recuerda que es por la cabeza que perdemos gran parte de nuestro calor corporal!

  2. Mantenga sus oídos cubiertos para ayudar a evitar molestias y pérdida de calor.

  3. Ten ropa seca extra disponible en caso de que la que uses se moje.

  4. Asegúrese de usar su EPI normal, además del EPI frío. Por ejemplo, en situaciones en las que es necesario llevar el chaleco de seguridad por encima de sus capas de EPI para el frío, para alertar a los vehículos de su presencia.

  5. Evite tocar superficies de metal frío con la piel

  6. Si es posible, hacer descansos en áreas con temperatura más suave

  7. Evite el esfuerzo excesivo ya que puede causar sudoración, lo que puede conducir a ropa húmeda y fría.

  8. ¡Las capas de invierno pueden ser voluminosas, pero asegúrese de que no queden cabos sueltos que puedan quedar atrapados en las máquinas!

  9. Debemos beber líquidos calientes con frecuencia, evitar el alcohol y la cafeína.

  10. Opta por ropa más ligera, ya que demasiado peso puede dificultar nuestra locomoción.

Y no lo olvides,

¡Ojo por ojo!

Tanto los empleadores como los empleados deben ser conscientes de que el estrés térmico es un peligro real, por lo que siempre debemos estar atentos a los síntomas y comportamientos de todos los miembros del equipo, protegiéndonos unos a otros.







Referencias Bibliográficas


Pro Choice Safety Gear

Centers for Disease Control and Prevention

OSHA Training

Southland

Safey Products Inc

Real Safety



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